lauantai 30. marraskuuta 2013

2 päivää Kuala Lumpurissa

Malaysia - Truly Asia ne laulavat Air Asian koneessa ja Kuala Lumpurin Chinatownissa, mutta me ei pikaisten kahden päivän aikana päästy kyllä vielä pintaa syvemmälle missään "aidossa aasialaisuudessa". Muutenkin meinasi pukata pientä ruttunaamaa eetteriin kun saavuttuamme myöhään illalla hotellille löytyi viereisen ravintolan keitosta kanan kynsi. Taiwaninkiinalaista sapuskaa, mutta pitkän ja rasittavan lennon jälkeen ei todellakaan ollut henkisesti valmis uusiin kulttuurielämyksiin. Päivän alavireisyyden huipensi lähikikkari, josta ei löytynyt Pepsi Maxia. Ei muuta kuin nukkumaan.
Se on moro!
Aamulla hotellin maittavan aamiaisen jälkeen alkoi mörököllikin rauhoittumaan ja olimme valmiita kohtaamaan Malesian pääkaupungin. Ei muuta kuin kartan lataaminen iPhoneen ja menoksi. Meidän päivän tavoitteena oli nähdä Petronas Towerit ja muuten vaan sukkuloida keskustassa ja ihmetellä meininkejä. Parin kilometrin tarpomisen jälkeen pääsimme torneille, mutta meidän tuurilla sen päivän liput näköalapaikalle oli jo myyty loppuun (sinne pääsee vain tietty määrä populaa päivässä). Hinnastossa luki kahdet eri hinnat niin aikuisille kuin lapsille eikä meille selvinnyt ollenkaan, että kuka on oikeutettu halpaan hintaan (paikalliset, joku tietty alekortti?). Jos mielii päästä torneissa korkeuksiin olisi se kustantanut huimat 20 Brysselinruplaa (eli euroa) tai vaihtoehtoisesti alennetulla hinnalla vain 6 euroa. Tuolla korkealla hinnalla olisi kyllä hisseily jäänyt muutenkin muiden hommaksi.
Temppeli betoniviidakon keskellä
Suuret ostoskeskukset jo valmiina jouluun
Toisena päivänä lähdimme kohti Chinatownia jonne pääsi helposti paikallisella Monoraililla. Monorail on (yksiraiteinen! korjaa Juuso) ilmassa kulkeva juna/metro, joka on leppoisa vempele eteenpäin liikkumiseen ja samalla maisemien katseluun. Chinatownin löytää Maharajalela-nimisen pysäkin läheltä. 

Nyt täytyy sanoa, että Chinatown oli aivan järkyttävä pettymys. Siellä myytiin periaatteessa Thaimaassa tehtyjä kopion kopioita, joiden laatu oli niin surkea, että melkein itketti. Lisäksi jos Bangkokissa kulkee esim. Khaosanin rättikujilla niin eteen tupsahtee kaikennäköisä kivoja vaatteita joita voisi oikeasti pitää myös Suomessa. KL:n kinkkilandian tuotteet olivat 90-luvulle jämähtäneitä pelipaitoja ja todella tökeröitä ja huonolaatuisia kopioita jotka olivat vielä kalliimpia kuin vastaavat Thaimaassa. Eipä siellä muuta sitten ollutkaan. Netissä vielä neuvottiin menemään paikalle aamulla ja mehän sitten mentiin mikä tarkoitti ehkä kolmea turistia meidän lisäksi ja aamuäreitä myyjiä eikä tietoakaan minkäänlaisesta "markkinahumusta". Pöh.
Olen muistaakseni lukenut aiemmin jostain blogeista ei niin mairittelevia kommentteja KL:stä, kun ihmiset ovat tehneet parin päivän visarunneja kaupunkiin (todeten, ettei tuolla ole mitään tekemistä paria päivää pitempään) ja täytyy kyllä todeta, ettei meillekään jäänyt mitään haluja tämän jälkeen palata kaupunkiin.

Päällimäinen mielikuva jäi paikasta, joka yrittää kovasti olla moderni ja hieno, mutta joka lähemmin tarkasteluna on vain jotain sinne päin. Kaikista oudointa oli kävelyteiden paikottainen melkein täydellinen puuttuminen mikä pakotti turistin pomppimaan ties missä ojissa ja kävelemään epämääräisillä alueilla päästääkseen teiden yli (vaikka ympärillä oli todella hienojakin hotelleja!). KL:n puolustukseksi voitaneen sanoa, että paikkaa rakennetaan nyt älyttömällä vimmalla ja ehkäpä ne kävelytietkin selkeytyy aikanaan. Ihan ydinkeskustaan on tehty muutamien ostoskeskuksien varteen ilmassa menevä citywalk jalankulkijoille ja sitä pitkin pääsi helposti eteenpäin.

Mutta mikä hävittiin kaupunkifiiliksissä niin otettiin takaisin monenkertaisena ruuan kanssa. Rahaa meni kyllä (keskimäärin 25e/2hlö ruuat ja juomat), mutta saatiinpahan herkutella. Kualassa on ostoskeskuksissa aivan järkyttävän kokoisia ravintolakomplekseja kiinni joista varmasti löytyy pöperöä jokaiseen makuun. Me pitäydyttiin vielä viimesillä hengenvedoillamme länkkäriruuassa ja nautittiin muun muassa salaatteja. Mun lemppariksi nousi Waldorfin salaatti, jossa on omenaa, saksanpähkinöitä ja brie-juustoa pyöriteltynä majoneesissa. Om nom. Kaljan lipittelijöille vinkiksi, että täällä olut maksaa ravintoloissa 4-5 euroa, eli ei ole halpaa hupia.

keskiviikko 27. marraskuuta 2013

IG Travel Thursday - Australian reissun parhaat palaset

Mulla on ollut aikomuksena osallistua Instagram Travel Thursday-tapahtumaan heti kun lähdin reissuun elokuussa, mutta niin ne kuukaudet ovat lipuneet ohitse ja aikomus siirtynyt seuraavaan viikkoon ja sitä seuraavaan viikkoon. Suurimpana ongelmana on ollut myös oman luurin rajallinen tallennustila ja kuvien hermeettinen määrä jolloin kuvat on koneelle siirtämisen jälkeen poistettu puhelimesta uusien tieltä. Nyt vihdoinkin sain sopivan kuvamateriaalin avulla aikaiseksi ensimmäisen IG Travel Thursday-postaukseni ja sen aiheena on meidän hetki sitten päättynyt matkamme Australia-osuus.

Halusin koota vielä yhden kirjoituksen alle meidän kivoimmat puuhastelut Sydnenyssä ja Cairnsissa. Pääsimme kahden viikon aikana nauttimaan maan ihanasta luonnosta, iloisista ihmisistä ja yleisestä toimivuudesta. Kuinka hienoa on esimerkiksi löytää kaupasta jugurttia ja mysliä! Itse olin into piukeena vaikken ennen lentolippujen ostoa koskaan ajatellut matkustavani Australiaan. Itselleni juuri toimivuus, helppous ja länsimaisuus olivat suurimpia viihtymis-tekijöitä maassa. Miinuksena voidaan toki sitten vastavuoroisesti mainita kalleus, joka sai resuisen matkaajan välillä haukkomaan henkeään ja tarraamaan ohkaisesta lompakostaan kahta kauheammin kiinni.
Meidän ensimmäisenä päivänä päästiin nauttimaan entisten työkavereiden vieraanvaraisuudesta ja ystävällisyydestä, he kun majottivat meidät luokseen koko Sydneyssä olon ajaksi. Pikaisten päiväunien jälkeen pääsimme kävelemään Harbour Bridgeä pitkin Sydneyn keskustaan ja samalla näkemään Sydneyn tunnetuimman nähtävyyden Oopperatalon.
Kävelyretkemme jatkui Sydneyn kasvitieteelliseen puutarhaan jossa saimme maistiaisia Australian luonnosta ja vehreydestä palmujen, kakadujen ja suurten lepakkojen muodossa. Iltayhdeksältä maittavan sushi-illallisen jälkeen kävelimme Darling Harbouriin katsomaan joka lauantaista ilotulitusta satamassa ja se oli täydellinen lopetus meidän ensimmäiselle päivälle Australiassa.
Huonon sään vuoksi jouduimme muutamaksi päiväksi linnoittautumaan North Sydneyn asumukseemme, mutta auringon taas tultua näkyviin teimme kävelykierroksen Chinatownissa ja Darling Harbourissa. Näkymän ja veneiden ihastelun lisäksi kävimme satamassa sijaitsevassa Maritime museumissa, jonka kautta pääsimme tutustumaan muun muassa sotalaivan ja sukellusveneen sisälle.
Viiden Sydney-päivän jälkeen matkamme jatkui Queenslandiin Cairns nimiseen kaupunkiin. Vietimme siellä viisi päivää nauttien lämpimistä ilmoista ja rennosta rantakaupunki-tunnelmasta. Otimme aurinkoa ja uimme rantaan rakennetussa laguunissa ja juhlistimme vuosipäiväämme uskomattomalla helikopterikyydillä Isolle valliriutalle.
Helikopterikyyti oli aivan mahtava kokemus ja päivä jatkui ikimuistettavana koralliriutan äärellä syöden, nauttien auringosta sekä snorklaten tämän uskomattoman ekosysteemin seassa. Näimme kilpikonnan ja kymmeniä erilaisia kaloja kaikissa sateenkaaren väreissä uivan ympärillämme.
Cairnsin jälkeen palasimme vielä kolmeksi päiväksi Sydneyyn. Teimme päiväretken Bondi Beachille jossa surffaajat ottivat mittaa meren mahdista ja muut palvoivat aurinkoa puuterihiekan päällä. Kävelimme tunnettua Bondi walkia pitkin viereisille rannoille ja saimme ihastella upeita maisemia.
Viimeinen päivä ei jäänyt pekkaa pahemmaksi sillä vietimme sen Tarongan eläintarhassa. Pääsimme vihdoinkin näkemään koalan, kenguruita sekä muita Australian hauskoja eläimiä joiden lisäksi tarhassa oli kattava valikoima muita eksoottisia otuksia aina tiikereistä norsuihin ja Anakondista kirahveihin.


******

Virallisia IG Travel Thursday-järjestäjiä ovat Suomessa Destination Unknown, Kaukokaipuu ja Running with Wild Horses ja homman tarkoituksena on "vahvistaa Instagramia matkainspiraation ja -tiedon levittämiskanavana, ja tuoda esille Instagramin matkailueksperttejä". Kuka tahansa voi osallistua kirjoittamalla matkailuaiheisen blogipostauksen ja jos ei kirjoita blogia, voi omia matkakuviaan kuitenkin lisäillä Instagrammissa #igtravelthusday-tägin alle.

Australian dollarit

22.11 pakkasimme rinkkamme ja suuntasimme Sydneyn lentokentälle josta kone nousi ilmaan nokka osoittaen kohti Kuala Lumpuria (LCC:n kauhistuskenttä, täältä tullaan!).Ei mennyt tämäkään lento ihan ohjekirjan mukaan; ensin jouduimme olemaan koneessa jumissa yli tunnin ajan kun ilmastointi oli mennyt paskaksi ja sitä koitettiin korjata. Sitten oli vuorossa ihana 8 tunnin päivälento eikä tietoakaan nukahtamisesta. Päästyämme perille ja onneksi ehjänä, lentokoneesta sammutettiin virta kokonaan ja käynnistettiin varageneraattorit ihmisten ulostautumista varten. Kävelessämme portaita alas sinne kuuluisalle Kuala Lumpurin kentän parkkipaikalle näimme jonkinlaisen sähkömiehen räpeltävän turbiinin kyljessä paljastettujen johtojen kimpussa. Hmmm... Ei tässä mitään.
Sydneyn Mäkkärissä on oma parkkipaikka poliiseille
Jo ennen Austraaliaan saapumista tiedettiin, että siellä on kallista ja rahaa tulee menemään. Saimme onneksi kustannuksia alemmaksi kavereiden tarjoamalla majapaikalla sekä mahdollisuudella valmistaa kotiruokaa. En edes halua ajatella paljonko masukkaa olisi mennyt jos jokainen ateria olisi syöty ulkona. Keskimäärin syöminen ulkona kustantaa 20$ naama ja vain jossain superlounastarjouksissa pääsi lähelle 10$. Me ostettiin omat aamiaistarvikkeet (mysliä, jugurttia ja banaania) ja ne riittivät aina moneksi päiväksi. Pepsi Max sattui olemaan monesti alennuksessa (jesjesjes!) ja iltaisin tehtiin kaikennnäköisiä kotiruokia kuten salaatteja (niitä oli ikivä!), pastaa, kanaa ja pizzaa.

Vaikka saimme säästettyä pitkän siivun syömisissä ja yöpymisissä, meni rahaa silti yllättävän paljon. Pottia kasvatti myös meidän megaretki Isolle valliriutalle eivätkä muutkaan turistipuuhailut olleet halpoja Sydneyssä. Mutta oma henkilökohtainen budjettini oli tuhat euroa ja se alitettiin nyt mukavasti yli 160 €:llä. Hienoa, meinaan alkaa matkatili näyttämään huolestuttavaa hupenemista.
Menot Australiassa olivat 2 viikon ajalta:

Yöpyminen 113,25 € (Cairnsissa hostelli)
Liikkuminen 53 € (lentokenttäkuljetukset suuntaan jos toiseenkin sekä pari juna- ja bussikyytiä)
Syöminen 225 € (eli rahaa kyllä meni silti vaikka tehtiin itse suurin osa ruuasta)
Ostokset 57 € (muutama hassu turistiostos, järkyttävän kalliit postimerkit, 2,60 $/kpl, hygieniatarvikkeiden päivitystä sekä kopiointia ja skannausta asuntopapereiden kimpussa)
Nähtävyydet 362 € (riutta, eläintarha ja museo)
Pankin nostopalkkiot 26,35 €

YHTEENSÄ 836,60 €

Juuso joutui ostamaan elämänsä kalliimman tupakkiaskin Cairnsista kun tupakit hupenivat ajateltua nopeammin. 23 tupakan aski maksoi 17,80 $ !!! Melkein saman verran kuin Kaakkois-Aasiassa kokonainen kartsa. Tupakoivien kannattaa siis ottaa tarpeeksi tupakkia mukaan (tosin tullisäännökset sanovat, että vain 50 kpl tupakkaa saa tuoda maahan, meiltä ei tarkistettu) tai lopettaa tupakointi edes väliaikaisesti ellei halua maksaa, maksaa, maksaa.

VIISUMI AUSTRALIAAN

En ole muistanut aiemmin mainita, mutta me emme hankkineet viisumia Australiaan Suomesta etukäteen. Törmäsin vielä kesän aikana keskustelupalstojen kautta Australian hallituksen immigration- sivustoon, jonka kautta pääsi täyttämään visahakemuksen netissä. Hakemus on helppo täyttää ja se on täysin ilmaista. Meille tuli päätös visan myöntämisestä samana päivänä. Saavuimme maahan meille lähetetyn myöntökirjeen kera, mutta täti rajavartiossa sanoi, ettei sitä edes tarvita. Kauaa ei nokka tuhissut kun molemmilla oli leimat passissa ja maassaoloaikaa 3kk. Viisumi kestää vuoden ja oikeuttaa moneen saapumiskertaan kunhan maassaoloaika ei millään kerralla ylitä yli 3kk eikä viisumilla saa tehdä töitä.

tiistai 26. marraskuuta 2013

Taronga Zoo

Ja niin meidän viimeinen kokonainen päivä Australiassa koitti! Jälleen kerran ei voinut muuta todeta kuin menipäs aika nopeasti, mutta 2 viikkoa jättimäisessä maassa valuu kyllä hyppysistä nopeammin kuin kamelin pieru hälvenee autiomaassa. Mielestäni olisi ollut hyvin noloa olla näkemättä meidän reissun aikana Australian tunnetuimpia eläimiä kuten koalaa ja kengurua, joten meidän viimeisen päivän ja viimeisten pennosten kohteeksi muodostui eläintarha. Sydneyssä ja sen ulkopuolella on montakin paikkaa minne mennä jos mielii nähdä elukoita, mutta kaikki hienoimmat kansallispuistot olivat aivan liian kaukana meidän nopeasti päätetylle päiväretkelle, joten parhaaksi vaihtoehdoksi nousi Taronga Zoo, joka sijaitsi n. 5 km päässä meidän majapaikasta.

Edellisenä iltana innoissani etsiskelin eläinpuiston sivuilta tietoa, olisiko mahdollista päästä koalan kanssa tekemään läheisempää tuttavuutta. 20 dollarilla Taronga zoosta irtoaisi animal encounter, mutta pikkupränttiin oli lisätty, ettei koalaa saa kuitenkaan pidellä. No ylläri, mutta silti, mikseeeeiiiii? Juuso arveli syynä olevan sukupuolitaudit ja toteamus kuulosti niin oudolle, että oli pakko googlettaa. Tuli sitten opittua, että koalien suurin vihollinen nykypäivänä on lajin kimpussa vellova sukupuolitauti klamydia! Sanotaankin, että varmin paikka nähdä koala on eläinten sukupuoliklinikka. Eläimet paranee ihmisten lailla antibiooteilla, mutta osa tartunnan saaneista on pakko lopettaa ja osa naaraista jää hedelmättömiksi mikä pienentää kantaa ennestään. Voihan  pussikarhut!
Taronga Zoo sijaitsee Mosmanin alueella ja sinne pääsee keskustasta kätevästi lautalla. Koska me oltiin jo valmiiksi kätevästi Sydneyn pohjoispuolella, päätettiin patikoida paikalle jalkaisin. Hyvä sää, mahtavat maisemat. 5 kilometriä meni yhdessä hujauksessa. Sisäänpääsymaksu eläintarhaan on 44 dollaria, mutta meillä molemmilla oli alennuskupongit, joilla saimme -15%. Hintaan sisältyi myös köysihissillä ajo, mikä on tarkoitettu lautalla tuleville ihmisille siirtymisvälineeksi satamasta lippuluukulle (eläintarhan alue rakentuu mäelle ja lasketuuu satamaa kohti), mutta pääsisäänkäynnin kautta tulevat saavat ympärimatkan ilmaiseksi. Päätimme aloittaa kierroksemme kyydillä niin näkisimme hyvin koko alueen yläilmoista ja samalla saisimme lepuuttaa jalkojamme.
Köysihissin upeat maisemat
Yhteiskuva pehmokoalan kanssa kun ei oikean kanssa sitten mentykään
Siellä se klamydiapylly nyt nukkuu
Eläintarha on auki 9.30-17 välisenä aikana. Me saavuttiin paikalle hieman puolen päivän jälkeen ja meidän piti oikeasti pitää lopussa kiirettä jotta kerettäisiin näkemään loput haluamamme elukat. Alue on todella iso ja fiksun oloinen ja eläimet näyttivät hyvinvoivilta. Eläintarha avattiin vuonna 1916 ja se käsittää Australian tunnetuimpien eläinten lisäksi monia muita eksoottisia eläimiä kuten norsuja, kirahveja ja isoja kissapetoja. Paikka toimii kokonaan pääsymaksujen ja lahjoitusten turvin. Omaksi lempieläimeksi nousi vompatti, joka oli niin suloisen näköinen rouskutellessaan porkkanaa silmät sikkurassa (se oli juuri herännyt). Lopuksi se löntysteli ison kiven luokse ja rahnutti takapuoltaan kiven terävää reunaa vasten (=rakkautta ensi silmäyksellä). Myös mangustit olivat todella hupaisia otuksia! Myös kengurut tuli nyt nähtyä, ihan kolmen eri lajikkeen verran joten viimeinen tehtävämme Australiassa tuli suoritettua suuren menestyksen kera.
 
Kuviahan kaikista eläimistä ei ole sillä kännykän iLuurin akku päätti sanoa sopimuksen irti kesken päivän (kiitos uudelle paskempaakin paskemmalle päivitykselle!).